Publicado Por: Kelvin Almeida 23 mayo 2010

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El lanzador dominicano José Lima murió de un infarto
fulminante la madrugada del domingo en su casa en Los Angeles, California, informaron a ESPNdeportes.com relacionados y familiares. "José se quejó mientras dormía, pensaba que tenía una pesadilla. Llamé a los paramédicos, pero no pudieron hacer nada", dijo Dorca Astacio, esposa de Lima. "Fue un ataque masivo", agregó.

"Era un hombre lleno de vida, sin aparentes problemas físicos y con muchos planes y proyectos en agenda", dijo Astacio. Luchy Guerra, quien trabajó por dos décadas como coordinadora de asuntos latinoamericanos en la organización de los Dodgers, fue la primera persona contactada por la esposa del fallecido.

"Cuando llegué a la casa no creía que podía ser cierto. José estaba lleno de vida y jovialidad como siempre fue. No lo creía hasta verlo sin vida", dijo Guerra.
Guerra dijo a ESPNdeportes.com que Lima recientemente había fundado una academia de béisbol para niños y jóvenes de Los Angeles y que se mantenía colaborando con el programa Alumni de los Dodgers.

"Cenamos en un restaurant anoche y solamente hablaba de eso y de todo lo que podía hacer con esa academia", dijo Astacio.

La Oficina del Forense de Los Ángeles informó a la familia Lima que el cuerpo del fenecido pelotero no estaría disponible para ser entregado hasta el miércoles. Una vez recibidos, los restos de Lima serían transportados a República Dominicana.

La familia confirmó que Lima sería sepultado en suelo dominicano.

A Lima le sobreviven cinco hijos.

El serpentinero era reconocido por su carisma y emotividad en el montículo. Fue por eso que en Estados Unidos a sus salidas le decían "Lima Time", aunque ello en muchas ocasiones le generó choques con bateadores contrarios.

Luego de brillar con los Astros en sus últimos años en el Astrodome, Lima se desinfló al mudarse al Minute Maid Park. Pero Lima nunca perdió su sentido del humor ni el histrionismo que siempre lo caracterizó.

"Tenía la virtud de alegrar el ambiente y eso es lo que siempre hacía siempre que me lo encontraba", dijo el dueño de los Dodgers Frank McCourt.

McCourt recordó el día que Lima cantó el himno de Estados Unidos previo a un juego en casa en 2004.

En su travesía del béisbol tras las mayores lanzó en Corea del Sur, Japón, México y hasta en varias ligas independientes en los Estados Unidos. Lima, de 37 años, tuvo marca de 89-102 en Grandes Ligas en 13 temporadas con Detroit, Houston, Kansas City, Dodgers de Los Angeles y Mets de Nueva York. Ganó 21 partidos con los Astros en 1999, pero no regresó a las ligas mayores después que fue despedido por los Mets con marca de 0-4 en el 2006.

Su ex compañero con los Dodgers Guillermo Mota dijo que a Lima le encantaba departir con los fanáticos.

"Le gustaba firmar autógrafos todo el tiempo y le preguntaba a los niños: '¿Qué hora es?' Ello respondían, '¡Lima Time!'. Es como si fuese ayer", dijo Mota, ahora un relevista de los Gigantes de San Francisco. "Era infatigable. Solía practicar con él y no paraba de reirme cuando hacíamos lanzamientos de práctica".

Varios peloteros y ex peloteros expresaron su tristeza por la repentina partida de quien fuera conocido como "El Mambo".

"Un periodista me comentó la noticia mientras tomaba prácticas de bateo y se me cayó el bate, quedé frizado", dijo el jardinero José Guillén, de los Reales de Kansas City.

Guillén, quien fue compañero de Lima en el béisbol invernal con Leones del Escogido, dijo que rendirá homenaje a su amigo colocando las iniciales JL en su casco protector.

"Que dolor, se murió José Lima", dijo David Ortiz entre sollozos. El bateador designado de los Medias Rojas de Boston también jugó con Lima en el Escogido dominicano.

"José Lima fue una de las figuras más carismáticas en el béisbol. Es una tragedia que haya fallecido tan joven. Considero un privilegio que haya utilizado mi número cuando estaba con los Mets", dijo el ex inicialista y actual comentarista de TV Keith Hernández.

Lima se mantenía activo en el béisbol invernal de República Dominicana con las Aguilas Cibaeñas y planeaba lanzar en la próxima temporada, que está programada para arrancar en octubre.

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